"Estrellas Del Béisbol" de Héctor Barrios Fernández

La ciudad de Mexicali es desde 1914, capital del ahora estado de Baja California, es famosa por varios factores, uno es su extremoso clima, en verano registra las temperaturas más altas del país, en invierno el frío es congelante, llueve poco y es una de las zonas más sísmicas del territorio nacional. Su nombre, resultó de la unión de las primeras dos sílabas de México y California.


Como toda ciudad próspera tiene una amplia historia de lucha y de trabajo, sus habitantes han debido enfrentar cuestiones de la naturaleza y otras propiciadas por el mismo ser humano. El “Cachanilla” como también se le conoce, ha tenido desde hace muchos años una tremenda inclinación por los deportes, en especial el béisbol que se comenzó a practicar aquí alrededor del año de 1914. Mientras que en otras ciudades del estado como Ensenada, existen registros de la práctica de este deporte desde finales de los 1880s.


En la década de los 1920s, llegó a Mexicali en calidad de gobernador del Distrito Norte de la Baja California el Gral. Abelardo L. Rodríguez, que como buen sonorense, aficionado al béisbol, dio gran impulso a este deporte formando y patrocinando equipos, incluso con jugadores traídos desde otros estados del país.


En la siguiente década, la de los 1930s, el joven Mario Hernández Maytorena inició y consolidó su inclinación por el béisbol, eso lo llevó a fundar, junto con sus compañeros y amigos, diversos equipos con los cuales participaban en los torneos locales, siempre tratando de contar entre sus filas con los mejores patrocinios y elementos disponibles. En 1948 esa afición lo llevó junto con otros personajes como Carlos Moreno y Tuffie Hashemen a comprar una franquicia para participar en la Liga Sunset, afiliada a la Asociación Nacional de Ligas Profesionales de Béisbol de los Estados Unidos, que había iniciado operaciones un año antes. En ella intervenían ciudades como Las Vegas, Reno, Riverside, Ontario, El Centro y Anaheim.


No sin antes pasar por muchos problemas, conformaron el primer equipo al que llamaron “Águilas”, y responder así a los 62 juegos que se programaron para desarrollar en casa.


Desde un principio se creó un gran alboroto por ver a los nuevos “Águilas” de Mexicali que tomaban el lugar de los “Orioles” de Ontario. El ya existente “Parque Hidalgo” se remozó para que el 2 de mayo de 1948, 2,076 aficionados dieran la bienvenida al nuevo equipo.


En ese primer juego los Águilas pagaron el noviciado al caer 7-3 ante los visitantes “Vaqueros” de Las Vegas. El manager de aquellos primeros “Águilas” fue Dominic Castro y Domingo González el coach.


La primera alineación estuvo compuesta por: Mario Hernández 1b, Rodolfo Bernal 2b, Gail Jackson 3b, Richard Wilson ss, Dominic Castro catcher, Robert Balcena lf, Santiago “Dumbo” Ayala cf, Leandro García rf, el lanzador fue el sonorense Francisco Valenzuela.


“Águilas” de Mexicali es de los pocos equipos que al debutar en una liga se llevan el título de la misma, quedaron campeones del torneo con 81 ganados, 59 derrotas, seguido por Las Vegas 3 juegos atrás. En esa primera participación, también estuvieron Luis “Texano” Castro, Gilbert Urbano, Rodolfo Bernal, Carlos Padilla, Manuel Serrano, Manuel “Ciclón” Echeverría, Alejandro Garciglia, Enrique Leduc y otros.


Al año siguiente 1949, Mexicali vuelve a participar ocupando el segundo lugar 9 juegos abajo de los “Wranglers” de Las Vegas, fueron manejados por Ed Wheeler y algunos de sus jugadores fueron: Robert Balcena, Leandro García, Santiago Ayala, Germán Bay, Manuel Serrano, Mario Hernández, Manuel “Ciclón” Echeverría, Aurelio Espiricueta, Amador Guzmán, Francisco Valenzuela, reforzados por algunos norteamericanos. Ya avanzada la temporada de 1949, aparecen los “Potros” de Tijuana, que toman el lugar de los “Colts” de Salinas, quienes abandonan la liga.


La primera vez que se enfrentaron “Potros” de Tijuana y “Águilas” de Mexicali dentro del béisbol profesional fue en el parque Hidalgo de Mexicali el 11 de agosto de 1949 con victoria para los “Águilas” por marcador de 23 a 12, triunfo para “Ciclón” Echeverría. La serie se la lleva Mexicali dos juegos a uno.


El 23 de agosto “Águilas” paga la visita a los “Potros” y éstos se llevan el triunfo 11-2, Joe Walters se adjudica la victoria, “Bule” Guzmán se lleva la derrota.


Para 1950 “Águilas” se arma hasta los dientes y se lleva de calle el campeonato al dejar muy atrás a El Centro, Las Vegas, Riverside, Tijuana, San Bernardino, Yuma y Porterville. Entre sus integrantes encontramos a jugadores como: “Manny” Serrano, Carlos Martínez, Enrique Palomares, Leandro García, “Máscara” Guzmán, Felipe “Clipper” Montemayor, “Nacho” Sandoval, Ramón Betancourt, “Gordo” Bay, “Dumbo” Ayala, Virgilio Arteaga, “Rudy” Sandoval, “Ciclon” Echeverría, “Tizón” Valenzuela, “Bule” Guzmán, “Manito” Román, Aurelio Espiricueta, Jesús Santos, “Chaperita” Medina, “Jimmy” Ochoa, “Nate” Moreland.
Desaparece la Liga Sunset y la Arizona-Texas, se crea la Southwest International en donde nuevamente “Águilas” resulta campeón bajo el mando de Virgilio Arteaga, siendo relevado por Dee Moore, al equipo del año anterior lo reforzaron peloteros de la talla de Refugio “Cucón” Bernal y Jesús “El Generalito” Amaro.


Mexicali derrota a los “Senadores” de Phoenix en un play off final 4 juegos a 1 para llevarse el título. Quedando “Potros” de Tijuana 22.5 juegos atrás del primer lugar.


1952 marca el fin de la Southwest International con Tijuana bajo el mando de Fernando Paredes llevándose el título, Mexicali en segundo 3.5 juegos atrás. En 1953 y 1954 “Águilas” de Mexicali participa en la Liga Arizona-Texas (que reaparece) junto con Tucson, Cd. Juárez, El Paso, Bisbee-Douglas y Phoenix, en ambas campañas alcanza el segundo lugar y el equipo es conformado por jugadores de la talla de Moi Camacho, Eduardo Escalante, Ray Zonta, Cucón Bernal, Manuel Serrano, Ricardo Garza, “Panchillo” Ramírez, Rudy Sandoval, en cinco juegos aparece Ronnie Camacho, “Nate” Moreland, “Bule” Guzmán, por poco tiempo, quien después llegaría a ser uno de los mejores pitchers mexicanos, Miguel Sotelo, Rubén Amaro, quien posteriormente llegara a grandes ligas, “Pilillo” Estrada, las dos temporadas bajo el mando del nacido en Choix, Sin., Art Lilly, en esta época fueron sucursal de los “Cardenales” de San Luis.


De 1955 a 1958, los “Águilas” viven sus últimas temporadas en la Liga Arizona-Texas sin volver a obtener título alguno, después de Lilly, vinieron a hacerse cargo del equipo Manuel Magallón y por último Felipe “Burro” Hernández. Sin duda grandes años del béisbol “Cachanilla”. Con este equipo también vieron acción personajes como Becerril Fernández, Alonso Ruiz, David García, Jaime Corella, Federico Bojórquez, “Pasitos” Echeverría, “La Coyota” Ríos, Armando Murillo, Alberto Joachín, Jaime Favela, entre otros. Pasan algunos años sin béisbol profesional en Mexicali, hasta que aparecen de nuevo los “Águilas” en 1967, esta ocasión manejados por Daniel “La Coyota” Ríos, participando por único año en la Liga de Sonora, al lado de Nogales, Agua Prieta, Caborca, San Luis y Cananea.

 

En 1968, 1969 y 1971, los “Águilas” pasan a formar parte de la Liga Norte de México, semillero de futuros estrellas del béisbol mexicano, en 1971, bajo las órdenes de Felipe “Burro” Hernández obtienen el título, contando con jóvenes como Francisco Barrios, Jorge Orta, Rodolfo Hernández, Roberto Castellón, Clemente Rosas, Tomás Armas. Algunos como Francisco Barrios y Jorge Orta se establecieron en grandes ligas y Rudy Hernández también llegó a jugar con Medias Blancas de Chicago.


Otra vez pasaron algunos años sin béisbol de paga en Mexicali hasta que el 12 de octubre de 1976 hacen su debut en la flamante Liga Mexicana del Pacífico los “Águilas” de Mexicali, liga en la que permanecen hasta la fecha y en donde su máximo logro ha sido la obtención para el béisbol mexicano del título de la “Serie del Caribe” 1986 celebrada en Maracaibo, Venezuela. Esperamos que estos “Águilas” vuelen por muchos, muchos años más.
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