CMB: Su clásico estilo le fallo a Japón

LOS ANGELES - Al fin y al cabo, el estilo que ha caracterizado a los equipos japoneses durante tanto tiempo le falló a la selección nipona en el Dodger Stadium el martes, cuando Japón cayó por 2-1 ante los Estados Unidos en la segunda semifinal del Clásico Mundial de Béisbol.


Con su victoria, los estadounidenses se ganaron el derecho de enfrentarse a Puerto Rico el miércoles por la noche en la gran final. Por segundo Clásico consecutivo, los asiáticos fueron derrotados en la ronda semifinal, luego de conquistar las primeras dos ediciones del evento en el 2006 y el 2009.
Japón, un país conocido por dominar los fundamentos del béisbol, sufrió en dos jugadas defensivas que al final marcaron la diferencia en el partido. En el cuarto inning, Ryosuke Kikuchi cometió un error ante un rodado de Christian Yellich, quien llegó a segunda en la jugada. Más adelante, el jardinero de los Marlins de Miami anotaría con un sencillo de Andrew McCutchen.
Y en el octavo, el antesalista Nobuhiro Matsuda no pudo manejar de manera limpia un rodado de Adam Jones con el cuadro adentro y hombres en segunda y tercera, lo cual permitió que Brandon Crawford anotara lo que sería la carrera de la victoria a favor de los Estados Unidos.
"Fueron dos jugadas", dijo el manager de la selección japonesa, Hiroki Kokubo. "Honestamente, se cometieron errores y se anotó una carrera. Pero construí nuestro equipo a base de buenas jugadas también".
Durante todo el partido, hubo una pequeña llovizna que mojó hasta cierto punto el cuadro interior, lo cual provocó especulaciones sobre el impacto de las condiciones sobre la defensa nipona. Sin embargo, el dirigente Kokubo no quiso usar eso como excusa.
"Fue lo mismo para ambos equipos", expresó el piloto. "El equipo que comete errores pierde. Pero tampoco puedo echarle mucha culpa por eso".
Después de anotar más de 40 carreras en sus primeros seis juegos del Clásico en Japón, el equipo asiático sólo pudo pisar el plato el martes con un jonrón solitario de Kikuchi. El equipo no "ligó" sus batazos como lo había hecho en las primeras dos rondas. Y las dos veces en las que quiso jugar la "pelota pequeña" tocando para avanzar a un corredor a segunda con un solo out, el hit oportuno nunca llegó.
"Son jugadores talentosos, pero no pudieron darle a la bola por el medio terreno", manifestó Kokubo acerca de sus pupilos. "Fue difícil".
Las condiciones el martes en el Dodger Stadium fueron bien distintas a las de los primeros seis partidos de Japón en este Clásico. La selección nipona barrió aquellos encuentros en el Tokyo Dome bajo techo, contra una competencia inferior a una selección estadounidense de puros ligamayoristas. Además, las lluvias tuvieron que haber incidido de alguna manera.
"Con la misión (de ganar el título), llegaron hasta este punto", dijo Kokubo. "En un sentido han cumplido y quiero rendirles mi respeto.
"La realidad es que no pudimos ganar".



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