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Joe Torre: Una Estrella Que Triunfó En La MLB

SEGUNDA PARTE

En la crónica anterior sobre Joe Torre vimos como este gran pelotero fue hilvanando su carrera hasta lograr convertirse en un mete palos de la Liga Nacional. Su producción se incrementó a tal grado que en 1971 ganó el liderato de bateo con un promedio 363 y se llevó el premio de Jugador Más Valioso. No obstante, en la temporada de 1970 cuando se reportó a los Entrenamientos de Primaveras de los Cardenales pesaba 226 libras. 



Torre se sometió a una dieta rigurosa de 15 días bajando a 212 de manera que arribó a su peso regular de 202. La dieta fue muy importante en su carrera por que pensó que su gordura pudiera ser impedimento para su desenvolvimiento detrás del plato que era su posición oficial en el equipo.

 

Sin embargo, el destino le tenía deparado a Torre algo inesperado que no se imaginaba y que le extendería su carera. Su eficiente trabajo como receptor estaba llegando a su final y había que encontrar una alternativa que rindiera dividendos. Increíble pero cierto, Mike Shannon, la tercera base de los Cardenales se había internado en el hospital con un padecimiento de los riñones y alguien tenía que hacerse cargo de esa base.

 

Red Schoendienst dirigente de los Cardenales había visto a Torre desempeñarse en la primera base donde había lucido muy bien con la mascota. Además había perdido bastante peso lo que le daba la suficiente ligereza como para hacerse cargo de la esquina caliente. Muchos pusieron el grito en el cielo y pensaban que Torre no iba a poder hacer el trabajo en la tercera base.


En su nueva base Torre la puso en la China luciendo grandes habilidades. Ken Boyer antigua tercera base de los Cardenales y que ahora prestaba sus servicios como entrenador exclamó: “Hubiera sido imposible para él jugar con la habilidad que lo esta haciendo si no hubiera perdido las libras que tenía de más”. Vernon Benson replicó: “No puedo recordar un receptor de un equipo “Todos Estrellas” que se haya convertido en una tercera base de un equipo también “Todos Estrellas”. Torre detestaba los estadios con grama artificial por que las bolas le llegaban bastante rápidas a su guante y había que estar ready para todo los cañonazos que bateaban por ese sector.


Al finalizar la temporada de 1970, Torre estaba super contento debido a que era la primera vez que bateaba 200 hits tarea que no fueron fáciles. Tuvo que conectar en los dos últimos días de competencia siete imparables en sus últimos ocho turnos. Era menos importante para él empujar 100 carreras que trajo al plato que os 200 incogibles.


LA PEOR TEMPORADA DE TORRE

La peor temporada de Torre en toda su vida como pelotero fue en 1968 por que le ocurrieron una serie de cositas. En el juego de apertura de esa temporada un “foul tip” le afectó uno de sus dedos y tuvo que estar fuera de juego por cinco días. Al regresar a la alineación en un partido nocturno contra los Cachorros de Chicago vino a consumir su turno con Hank Aarón en la primera base. En el momento que estaba mirando a Aarón despegarse de la primera base vino un lanzamiento rápido que le pegó en la mejilla izquierda. Cayó al piso, por el momento perdió la vista por el ojo de ese lado perdiendo 6 semanas fuera de la alineación. Gracias a Dios la visión reapareció y pudo seguir su carrera. 


EL OCASO DE SU CARRERA
Con el equipo de los Cardenales Torre jugó hasta la temporada de 1974 cuando es cambiado a los Mets de Nueva York por Ray Sadecki y Tommie Moore. Torre jugaría tres temporadas más antes de su retiro a los 36 años en 1977. Con los Mets en tres temporadas bateó 247, 306 y 176 en sus últimos 26 partidos de su carrera siendo dejado en libertad.

 

LOGROS DE JOE TORRE

1- Su debut en las mayores fue como bateador emergente contra Warren Spahn al que le conectó de imparable el 25 de septiembre de 1960.
2- Guante de Oro en la temporada de 1965.
3- Jugador Más Valioso en 1971.
4- Jugó 903 juegos como receptor, 787 como primera base y 515 como antesalista.
5- Bateó de hits consecutivamente en (1971-(22), 1971 (16), 1972 (15) (1967) (15).
6- Fue un matador contra el lanzador dominicano Juan Marichal al que en 100 turnos le bateó para 350 con 8 bambinazos fuera del parque.
7- Bateó para el ciclo el 27 de junio de 1973.
8- Conectó 200 hits o más en (1970) (203) y (1971) (230).
9- Empujó 100 carreras o más en (1964) (109), (1966) (101), (1969) (101), (1970) (100), (1971) (137).
10- Bateo 300 o más (19640 (321), (1966) (315), (1970) (325), (1976) (306).
11- Visitó (9) Juegos de Estrellas (1963), (1964), (1966), (1967) , (1970), (1971), (1972) (1973).
12- Acumuló 600 turnos o más (601) (1964), (602) (1969), (624) (1970), (1971) (634).


EDWIN KAKO VAZQUEZ
ESCRITOR E HISTORIADOR DEPORTIVO



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