Beisbolazos

Joe Torre Ademas De Dirigente Triunfo Como Jugador

PRIMERA PARTE

Cuando usted menciona el nombre de Joe Torre su pensamiento en cuestiones de segundos lo asocia a su rol como dirigente. Sin embargo, antes de fungir como estratega participó durante (18) estaciones en el béisbol de las mayores. Perteneció a los Bravos de Milwaukee (1960-65), Bravos de Atlanta (1966-68), Cardenales de San Luis (69-74) y Mets de Nueva York (1975-77). Durante su gran travesía por la mar beisbolística no todo fue un pan comido. Torre tuvo que echar el resto y demostrar su valor dentro campo de juego. Su hermano mayor Frank pisó el béisbol del "Tío Sam" por espacio de (7) temporadas con los Bravos de Milwaukee (1956-1960) y Filis de Filadelfia (1962-63).


Joseph Paul Torre nace el 18 de julio de 1940 y se inicia en el béisbol siendo un adolescente. Se comenta que cuando los Bravos de Milwaukee jugaban en el Ebbets Field, el menor de los Torre concurría felizmente a ver a su hermano Frank jugar la primera base. Al entrar al Club House saludaba a grandes estrellas como Warren Spahn, Lou Bourdette y Hank Aarón. Sin embargo, cada uno de estos peloteros con una cadencia burlona le replicaban al muchacho la misma frase de siempre: "MUCHACHO TÚ SÍ ESTAS GORDO". Amigos lectores de Joe rondaba las 250 libras y nadie pensaba en el cómo un posible jugador de las mayores.


A pesar de su gordura tenía cierta habilidad con el madero al hombro, sin embargo, ningún escucha se fijaba en él. Su base predilecta era la esquina caliente, ¿Se imaginan ustedes? una mole de 250 defendiendo esa base. El amigo Torre comenzó a bajar de peso y ahora practicaba la tercera y la receptoría. Sin embargo, como receptor lo hacía mejor. Su juego fue mejorando y sus movimientos detrás del plato comenzaron a tener el ritmo que se requiere.


Llega la oportunidad y los Bravos le ofrecieron la suma de 26 mil dólares y lo enviaron directamente a las menores. En 1960 con 20 años forma parte del equipo de EAU CLAIRE (NORTHEM) donde bateó para 344 en 117 partidos con un sluggin de 553, 368 turnos, 63 anotadas, 177 hits, 23 dobles, 3 triples, 16 HR, 75 empujadas, 70 BB y 45 ponches. Pisa la tierra de las mayores con los Bravos de Milwaukee dirigidos por Chuck Dressen donde ve acción en solo 2 partidos bateando para 500.


En el 1961 comienza con el Louisville (AAA) donde participó en 27 partidos antes de ser subido a las mayores para reemplazar el lastimado Del Crandall. Su producción fue saludable con un promedio de 278, 40 anotadas, 113 partidos, 10 HR, 113 hits. 42RBI, disputándose con Billy Williams (Cubs) el honor del Novato del Año, pero finalmente Williams lo superó.


Desde 1963 fue el receptor regular de los Bravos habiendo demostrado además que podía jugar con destreza la primera base. Como receptor se ganó el respeto de los lanzadores de su equipo por su inteligencia, fortaleza y estamina. El 1964 fue su mejor año con los Bravos cuando batea para 321 y empuja 100 carreras o más por primera vez y con 20 bambinazos.


Ese año fue seleccionado como el receptor del equipo "TODOS ESTRELLAS" de la Liga Nacional, honor que retuvo por tres años. En el mes de marzo de 1969, Torre es cambiado a los Cardenales de San Luis por otra gran estrella de aquel momento Orlando "Peruchín" Cepeda. Aunque este no era el cambio en que estaba interesado Joe Torre, de todas maneras se alegró mucho.


Él estaba esperanzado en ser transferido a los Mets de Nueva York para así estar cerca con sus familiares y amigos de Brooklyn de donde era natural. Con los Cardenales comenzó a batear como un demente y en 1969 azotó la pelotita blanca al son de 289 con 72 anotadas y 101 impulsadas con 18 batazos de vuelta completa.


En 1970 conecta para 325 siendo la primera ocasión que alcanzaba esos dígitos, anotó 89, impulsó 100 carreras nuevamente y sacaba del parque 21 pelotas. La temporada de 1971 fue inolvidable para Torre que fue elegido el jugador Más Valioso de la Liga Nacional con un astronómico promedio de 363 con 24, 634 turnos al bate, 230 hits, 97 anotadas, 34 dobles y 137 impulsadas.


CONTINUARAAAA........ NO TE PIERDAS LA SEGUNDA PARTE DE ESTA CRÓNICA HISTORICA, COMO EL SOBREPESO VUELVE A ATACAR A TORRE EN LA TEMPORADA DE 1970 CON LOS CARDENALES Y COMO TERMINO SU CARRERA DE 18 TEMPORADAS...?


EDWIN KAKO VAZQUEZ

ESCRITOR E HISTORIADOR



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